L’INDUSTRIA DELLA CANNABIS IN SPAGNA

La cannabis, oltre che la droga illegale più consumata al mondo, sta diventando, in diversi paesi, una formidabile fonte di business. Negli scorsi anni, la sua legalizzazione/liberalizzazione in diversi stati USA, in Uruguay e in Canada, ha dato l’impulso definitivo allo strutturarsi di un’industria della cannabis, in alcuni casi supportata e finanziata da ingenti fondi finanziari. Un articolo di El Pais, tradotto sul sito di Aduc, offre un approfondito spaccato del dibattito in atto sulla cannabis in Spagna. Ciò che emerge dalle interviste è un ritratto lucido e cinico sulle grandi opportunità economiche offerte dalla cannabis. Pur essendo la cannabis illegale in Spagna, ed essendo state dichiarate illegali le associazioni di consumatori che avevano aperte numerosi sedi dove si poteva consumare cannabis fra consociati, è parere condiviso da quasi tutti che la legislazione, prima o poi, cambierà in modo pragmatico. Emerge inoltre in Spagna un’interessante contrapposizione fra il fronte di attivisti e di consumatori e il fronte dei business-man, questi ultimi unicamnete interessati alle migliori opportunità di profitto che questa nuova industria sta aprendo.

Emblematico del fronte di capitalisti della cannabis è il capo di Alcaliber (azienda farmaceutica spagnola, che produce un terzo della morfina che viene consumata in tutto il pianeta), José Antonio de la Puente. “È il miglior esempio dei nuovi tempi del business della cannabis. Non gira vestito con la sola camicia. È un avvocato specializzato in finanza, impeccabile nel suo abito grigio personalizzato e con un piglio professionale. Dall’estate 2018 Alcaliber non è più di proprietà di Abelló, ma del fondo britannico GHO Capital, domiciliato nelle Isole Cayman e specializzato in investimenti nel settore sanitario. Tuttavia, in una brillante operazione parallela, lo stesso giorno in cui Alcaliber vendette, Abelló fondò Linneo Health, che custodisce quella licenza unica e preziosa concessa dall’Agenzia dei medicinali per coltivare e produrre cannabis in Spagna. Una miniera d’oro.
Nel settembre 2017, aveva già concluso un accordo con Canada Canopy, la prima multinazionale della marijuana, per fornire materie prime e il principio attivo purificato della cannabis per uso farmaceutico per tre anni. “È la naturale evoluzione della nostra azienda; un’altra linea di business”, spiega De la Puente. “Abbiamo sempre fornito grandi laboratori. Abbiamo esportato più del 90%. Siamo i più importanti al mondo negli oppiacei e ora vogliamo esserlo per la cannabis. La nostra sfida è trasformare questa pianta con proprietà farmaceutiche in qualcosa di standard per l’industria, per la Germania, il Canada e gli Stati Uniti. E in futuro, metteremo noi stessi questi estratti in spray o in una capsula di gelatina, svilupperemo le nostre varietà e faremo l’intero processo.
– Come hanno ottenuto il permesso di coltivare cannabis in Spagna dall’Agenzia, quando aveva già negato più di cento licenze dal 2016 e alcune, come Phytoplant, stanno aspettando?
Siamo un’azienda farmaceutica, non agricola, che è ciò che abbonda in questo settore che nasce. Siamo un’industria e abbiamo piantagioni. Abbiamo già una serra delle dimensioni di otto campi da calcio. Ma agire in questo business richiede una grande qualità. Ce l’abbiamo. È un business molto regolamentato, molto discreto, perché lavori con un prodotto atipico. Abbiamo esperienza e attrezzature. E sappiamo come farlo secondo i più alti criteri farmaceutici di qualità, sotto la certificazione GMP (Good Manufacturing Practices). Abbiamo cinque anni di anticipo rispetto alla nostra concorrenza sulla cannabis. Giochiamo in un altro campionato.
Nel marzo 2018, Linneo Health ha ricevuto 1.500 cloni donati dalla Canadian Canopy. Sono arrivati in contenitori discreti con luce e temperatura regolata. L’azienda ha già effettuato il suo primo raccolto, che è in fase di estrazione e purificazione nel suo stabilimento di Toledo. “Alla fine di quest’anno potremo consegnare al nostro cliente un prodotto valido e approvato. La migliore cannabis. ”
Il suo cliente non è esattamente Canopy, ma la sua filiale tedesca, il distributore di cannabis medicinale Spektrum. In questi tre anni, grazie a Canopy, Linneo Salute ha imparato il mestiere e la Germania, che nel 2017 ha legalizzato l’uso medico della cannabis, ha raggiunto la copertura della sua forte domanda, finanziato dalla sicurezza sociale; le proiezioni si attestano a un milione di consumatori ogni anno. La Germania (con un modello di regolazione medica che potrebbe essere usata anche in Spagna) ha creato un’Agenzia della cannabis non coltivata, ma ha selezionato le aziende che usano rigidi standard “e controlla la coltivazione, la produzione, la raccolta, l’elaborazione, la qualità, imballaggio e distribuzione di cannabis presso i grossisti, le farmacie e i produttori. Solo la cannabis di qualità farmaceutica è autorizzata per essere fornita alle farmacie”, secondo il direttore dell’agenzia tedesca, Werner Knöss”.

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